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Ele quer vir: Michael Phelps anuncia planos de competir no Rio 2016

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Getty Images/Chris Coduto
Pela primeira vez, Phelps anuncia seu desejo de competir nos Jogos Rio 2016

Pela primeira vez, Phelps anuncia seu desejo de competir nos Jogos Rio 2016

Maior medalhista da história dos Jogos Olímpicos, nadador dos EUA revela, pela primeira vez, desejo de disputar sua quinta edição do evento

Em alto e bom som, as palavras que o mundo da natação queria ouvir. Michael Phelps, o maior vencedor de medalhas em Jogos Olímpicos - com 22 no total, incluindo 18 de ouro -, confirmou nesta quarta-feira (15), pela primeira vez, seu desejo de competir nos Jogos Rio 2016. Com 29 anos de idade, ele havia se aposentado após Londres 2012, em sua quarta participação em Jogos Olímpicos. Ano passado, porém, ele anunciou que voltaria a competir, embora evitasse comentar sobre novos Jogos - até agora.

Ao falar durante uma competição na cidade de Mesa (Arizona), Phelps disse:

"Estou ansioso para reencontrar meus colegas de equipe no próximo verão, espero, a caminho do Rio".

Perguntado por um jornalista se isto significava que ele tentaria se qualificar para defender os EUA nos Jogos Rio 2016, Phelps respondeu:

“Vocês ouviram aqui pela primeira vez, como se fosse uma grande surpresa”.

O nadador ainda acrescentou:

“Integrar a equipe nacional é algo de que eu realmente gosto, especialmente no exterior, onde eu posso ajudar alguns dos calouros. Isto é parte do motivo pelo qual eu voltei. Estou ansioso pelo próximo ano, e não acho que seja difícil entender o porquê”.

Michael Phelps em ação: quatro ouros em Londres 2012 e 22 medalhas ao longo de três edições dos Jogos Olímpicos (Foto: Getty Images/Adam Pretty)

Se Phelps se qualificar para o Rio 2016, ele poderá se envolver em uma das maiores rivalidades dos Jogos Olímpicos, contra o sul-africano Chad le Clos, que o venceu nos 200m borboleta em Londres 2012. Le Clos, com 23 anos, disse ao Rio2016.com em 2014 que seria bom para o esporte se Phelps competisse no Rio 2016.

O retorno de Phelps às piscinas sofreu um revés em setembro de 2014, quando ele foi detido por dirigir alcoolizado. O nadador se submeteu a um tratamento e foi afastado de competições durante seis meses pela Confederação de Natação dos EUA. Ele não participará do próximo Campeonato Mundial de Esportes Aquáticos, entre julho e agosto, em Kazan (Rússia). O evento em Mesa é o primeiro do qual ele participa desde o incidente.

www.rio2016.org
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